Niki Lauda

Selvom han vandt tre verdensmesterskaber vil han nok mest blive husket for det han ikke vandt. Der er ikke mange formel1fans, der ikke genkender navnet Niki Lauda med det samme, ikke kun fordi han stort set altid er at finde i pitlanen ved næsten alle grand prixer, men også fordi historien om ham er enestående.  Niki Lauda vandt sin første formel1sejr i 1973, hvor han som kører i Ferrariteamet, var en af Enzos yndlinge. I 1975 vandt han sit første verdensmesterskab i den flotte og historiske Ferrari 312T, der med sin karakteristiske "skorsten", er noget af det flotteste der er set i et formel1 felt.

Det var på Nürburgring i 1976 , at det skæbnesvangre løb, der altid vil knytte sig tæt til historien om Laudas formel1karriere, fandt sted. Efter at have vundet vm-titlen legende let i 1975, var han endnu engang i front af vm-stillingen i 1976, da formel1 cirkusset endnu engang kom til tyskland, og den berygtede Nordschleife, hvor Niki Lauda var favorit til at tage sejren. Lauda havde på dette tidspunkt hele 20 points forspring ned til englænderen, James Hunt, der på dette tidspunkt lå som toer i den samlede stilling. Løbet var kommet godt i gang, da Laudas Ferrari pludselig svingede voldsomt til højre og hamrede ind i en jordvold, bilen spandt flere gange inden den igen endte midt på banen, hvor den blev voldsomt påkørt af en bagfrakommende. Laudas bil stod nu i flammer, og mange frygtede det værste! Mirakuløst lykkedes det at redde den unge racerkører ud af den brændende bil, men Niki slap dog ikke uden skrammer, hvilket stadig bærer sit tydelige præg på hans ansigt den dag i dag, hvor de forbrændinger, som han fik under ulykken, vidner om, hvor tæt på døden han rent faktisk var. Trods de voldsomme forbrændinger i ansigtet, og på resten af kroppen, var Niki tilbage i bilen allerede seks uger efter crashet, og det lykkedes ham at vinde hele tre vm-titler, hvilket uden tvivl gør ham til en af de største fightere i formel1 historien nogensinde. 


Grandprix løb:  171
Grandprix sejre i alt:  25
Grandprix sejre hos Ferrari: 15
Polepositions:   24
Top tre placeringer: 32
Verdensmesterskaber: 1975, 1977, 1984